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Here France ends, here Le Cantal starts

Le Cantal france learn french

Ici finit la France, ici commence le Cantal

Le plus bel endroit de France dont vous n’avez jamais entendu parle…ou presque

Vous en doutez ? Bon je suis effectivement partial à cette opinion puisque c’est là où j’ai grandi et là encore où mes parents vivent et où mes descendants La Rochette sont depuis de nombreux siècles. 

Lonely Planet a d’ailleurs élu l’Auvergne en 6eme position des 10 régions du monde à découvrir en 2016 ! Alors si vous êtes dans le coin, voilà quelques lieux à explorer dans mon département natal.

Mais ça se trouve ou le Cantal ?!

Effectivement, commençons d’abord à le situer. Le Cantal est bien dans le centre sud de la France. Il est un des quatre départements formant la région Auvergne avec l’Allier, Le Puy-de-Dôme, et la Haute-Loire. Il fait partie du Massif Central, la région volcanique.

Si vous aimez la montagne, la campagne, la vie tranquille et paisible, peu de touristes, et bien vous êtes au bon endroit.  Si nous sommes un peu isolés c’est aussi là le charme et l’attrait du Cantal.

Que peut-on voir et y faire ?

Voici quelques lieux et sites à explorer essentiellement dans la partie Nord Est du département. Ce sont des endroits que je connais évidemment très bien puisque j’y ai grandi et j’aime y retourner régulièrement. J’espère que vous apprécierez ce petit tour d’horizon.

Les Monts du Cantal sont un massif volcanique, parmi un des plus grands et vieux d’Europe, qui offrent de magnifiques balades et randonnées, des plus paisibles aux plus sportives,  été comme hiver. Il y a aussi deux stations de ski, Le Lioran et Prat de Bouc, connectées par un téléférique.
Vous pouvez parcourir une partie du GR 400  entre les deux montagnes principales, le Plomb du Cantal et le Puy Mary. Et si vous avez le courage et le temps, cette Grande Randonnée s’étire sur 140 km à travers les monts du Cantal.

Le plomb du Cantal, le plus haut sommet du Massif cantalien, culmine le massif avec 1855 mètres d’altitude.

Le Cantal Face au plomb, Le Puy-Mary, situé dans le Massif Cantalien volcanique, est  à 1 783 mètres d’altitude. Le site est un des sites les plus visites en Auvergne, surement due au fait que le chemin est très bien aménagé et facile d’accès.

Pas d’inquiétude, vous n’avez pas à grimper les près de 2000 mètres de dénivelé, car les départs des balades se font en général aux environs des à 1392 mètres d’altitude du côté de Prat de Bouc, et de Pas de Peyrol (1588 m) pour le Puy Mary.

La Margeride est une région montagneuse et rurale s’étendant sur trois départements : une partie de la Lozère, une frange de la Haute-Loire et du Cantal. Ce site est plein d’histoire. C’est d’abord le lieu de la bête du Gévaudan : un loup qui terrorisa les habitants au 18e siècle. Durant la deuxième guerre mondiale, les monts abritèrent aussi les Résistants contre les nazis occupant la région. Aujourd’hui  vous pouvez visiter le musée du Mont-Mouchet qui se trouve dans le département de l’Haute-Loire, et aussi explorer les villages alentours comme Clavières et Védrines Saint Loup.

Je suis retournée au Lac du Pêcher à ma dernière visite chez mes parents. J’y ai fait une belle balade plutôt facile et qui se finit près de ce point d’observation fait tout de bois. A côté du lac se trouve un l'Eco lodge et spa plutôt luxe qui semble bien agréable (je n’ai pas testé).

Si vous aimez le vélo, la petite reine a sa place aussi !Le Tour de France 2016 vient justement de faire un passage par la région avec étape 5 entre Limoges et Le Lioran qui est la station de ski du Cantal et Etape 6 partant de Arpagon sur Cère près de Aurillac . Vous pouvez découvrir les paysages principaux avec ces deux vidéos

Voilà quelques autres sites touristiques, villes et villages à explorer sur votre parcours.

St Flour : perchée sur un promontoire volcanique, la ville cultive son caractère montagnard,

avec un patrimoine art et histoire telle que sa cathédrale du XVème siècle.

Le Viaduc de Garabit : s’élevant au-dessus de la rivière la Truyère, il fut construit par Gustave Eiffel en 1884 (oui le même qui fit la tour Eiffel à Paris et avant celle-ci!), il se trouve à 15 minutes en voiture de St Flour.

Salers classe un des plus beaux villages de France, c’est un lieu charmant, très typique avec ces maisons faits de pierres volcaniques. Les vaches du même nom reconnaissables par leur couleur rousse se rencontrent dans les prés tout autour et dans la région. Attention, elles peuvent être plutôt agressives !

Chaudes-Aigues : une petite ville avec une source d’eau chaude naturelle a 82 degrés qui possède un centre thermale et bien d’autres activités de loisirs.

Quant à la gastronomie cantalienne est une cuisine de terroir, simple, et souvent peu légère mais généreuse. Les fromages, la pomme de terre et la charcuterie en sont souvent des ingrédients centraux avec les spécialités comme l’aligot et la truffade.
Le choix est tout de même très varié: vous pouvez goûter soit à une cuisine très rustique au milieu des montagnes au Buron de la Combe de la Saure, ou alors plus élaborée au restaurant Serge Viera qui a une étoile Michelin, à Chaudes-Aigues.

Pour en savoir plus, voici les liens du site touristique du Cantal, celui du pays de St Flour où sont regroupés les endroits et sites dont j’ai parlé ici  et enfin celui de l’Auvergne pour explorer la région :

http://www.cantal-destination.com/

http://www.pays-saint-flour.fr/fr/index.aspx

http://www.auvergne-tourisme.info/

Quel plaisir de pouvoir faire découvrir virtuellement un petit bout de ma région. Il y a bien sur beaucoup d’autres lieux, sites et activités à faire et explorer. Si vous avez des questions ou envie d’en savoir un peu plus ça sera avec plaisir que je vous mettrai sur le bon chemin

 

Here France ends, here Le Cantal starts

The most beautiful place in France that you have never heard of…or nearly

Are you doubtful ? Of course I may be partial to this idea that this is the most beautiful place in France, as this is where I grew up and where my parents still live, and again the cradle of the family La Rochette for many centuries.

Lonely Planet has ranked l’Auvergne as the 6th out of 10 best places in the world to visit in 2016! So if you come in the region, here are a few highlights of my ‘departement’.

But where is Le Cantal?!

Indeed, let’s situate it first! Le Cantal is more in the centre south of France. It’s one of the four counties (or départements in French) part of the Auvergne region, with Allier, Le Puy-de-Dôme, and Haute-Loire. It’s in the middle of Massif Central, the volcanic region.

If you like mountains, the countryside, a quiet and very peaceful life and holiday, not many tourists, then this is the right place for you. We may be slightly isolated but it’s part of the charm and attraction of Le Cantal.

What to do and see?

Here are a few places to explore, which are mainly in the North East of the county, as these are the ones I have been roaming since my childhood and where I come back regularly. I hope you’ll enjoy this mini tour.

The Monts du Cantal are a volcanic massif, among one of the biggest and oldest in Europe. It offers amazing walks and treks through its valleys and crests, from gentle to more demanding ones, in summer as in winter. There are also two small ski resorts, The Lioran and Prat de Bouc, both connected by a cable card taking you up Le Plomb du Cantal. You can follow the trail GR 400between the two main picks, LePlomb du Cantal and Le Puy Mary. And if you’re feeling brave and have more time, this trail can take you across the whole massif du Cantal in 140 kms (about 88 miles)

The highest pick is Le plomb du Cantal which stands at 1855 metres or 6086 ft (in comparison Ben Nevis stands at 1,346 metres or 4,414 ft).

Facing Le Plomb du Cantal, Le Puy-Mary, reaching 1783 metres or 5850 ft, is the most visited sites in Auvergne, probably due to the fact that’s also one of the easiest picks to climbs thanks to its trail partly fitted with stairs.

But don’t worry, you won’t have to climb these nearly 1900 metres or over 6000 ft, as the beginning of the treks usually starts around 1392 metres (or 4500 ft) from Prat de Bouc and from 1588 metres (5200 ft) from Pas de Peyrol for Le Puy Mary

Other places, towns and villages not to be missed!

La Margeride is a rural and mountain region stretching across 3 counties, la Lozère, a small part in Haute-Loire and of Le Cantal. Check out le Mont-Mouchet which hid the French resistance during the Second World War.

The Lac du Pecher for fishing, gentle walks or a peaceful and luxirious stay at l'Eco lodge et spa.

St Flour : the city with art and heritage with its cathedrale dated from 15th century.

Le Viaduc de Garabit : above the river la Truyère, it was built by Gustave Eiffel en 1884 (yes before the Eiffel Tower!).

Salers : listed one of the most beautiful villages in France. Careful of its cows of the same name – beautiful but also quite wild!

Chaudes-Aigues : a small town with naturally hot spring waters at 82 degrees, with thermal spas.

What to eat?

The cuisine reflects the land and its people: rural, simple but generous. Cheese, potatoes, charcuterie are among the most common ingredients you will be able to sample.

The choice of restaurants vary from the basis and heart-warming food of the Buron de la Combe de la Saurelost among the mountains, to the more sophisticated with the Michelin star restaurant Serge Viera in Chaudes-Aigues.

In addition of the links I have included through the blog, you can find out more with these tourism websites for the Cantal, the area of St Flour and the Auvergne.

http://www.cantal-destination.com/

http://www.pays-saint-flour.fr/fr/index.aspx

http://www.auvergne-tourisme.info/

What a pleasure sharing with you virtually a little part of my region. There is obviously a lot more to see and do! If you have any queries or would like to know more, I’d be delighted to bring you on the right tracks.

Author: Valerie de la Rochette


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