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All Saints’ Day: the Spanish version of Halloween

El Día de Todos los Santos: la versión española de Halloween

El Día de Todos los Santos: la versión española de Halloween

Todos conocemos Halloween. Esta celebración es una de las fiestas más señaladas en el calendario y seguro que ya estáis pensando en el disfraz que vais a llevar la noche del 31 de octubre. Aunque Halloween es cada vez más popular en España, nosotros aún conservamos la tradición del día de Todos los Santos.

Tenemos que esperar un día más, el 1 de noviembre, para planear una excursión al cementerio y, aunque cada país latino tiene su propia tradición, todos tienen algo en común. Probablemente habéis oído hablar del “día de muertos”. Esta es la celebración mexicana para el 1 de noviembre, una reunión familiar en el cementerio, rodeado de tumbas, comiendo y bebiendo en honor a la vida. Algo parecido, aunque no tan festivo, es lo que celebramos en España. El “día de todos los santos” es el momento de recordar a los familiares que murieron y les hacemos una visita al cementerio para llevarles flores. 

Siempre sé que estamos en la última semana de octubre porque es normal pasear por las calles y ver cómo las floristerías preparan los ramos, sobre todo de crisantemos. En mi familia, compramos las flores el día antes y la mañana del 1 de noviembre vamos al cementerio a visitar las tumbas de mis abuelos. Primero limpiamos el nicho para después colocar las flores en jarrones. Además, en el pueblo de mi padre, en Málaga, es normal colocar farolillos en las tumbas para iluminarlas durante la noche del 1 al 2 de noviembre, oficialmente el “día de los muertos”. A mí siempre me ha parecido una fiesta un poco triste porque recuerdo a mis abuelos. Sin embargo, el significado real es celebrar la vida e incorporar la muerte como parte de ella.

Bunuelos viento

Este sentido de vida se expresa en los postres típicos que comemos ese día.  No sé por qué siempre soy la persona elegida para ir a comprarlos antes de la comida. Mis favoritos son los buñuelos de viento (bolitas de masa frita rellenas de crema, nata o chocolate) pero en mi casa también compramos los huesos de santo (mazapán en forma de dedo relleno de yema de huevo dulce). Además, como estamos en otoño, es tradición en mi casa salir a comprar castañas y batata asada como merienda. ¡No puedo esperar más para probarlos este año!

 

 

 

 

All Saints’ Day: the Spanish version of Halloween

Everybody knows Halloween. This celebration is one of the most prominent days on the calendar and I am sure that you are already thinking about the fancy dress costume you are going to wear on the 31st of October. Although Halloween is getting more and more popular in Spain, we still keep celebrating our tradition, “All Saints’ Day”.

We have to wait one more day, the 1st of November, to plan an excursion to the cemetery and, even though each Latin country has their own ritual, all of them have something in common. You have probably heard about “the Deads’ Day”. This is the Mexican celebration on the 1st of November: a family reunion at the cemetery, surrounded by graves, eating and drinking in honour of life. Something similar, perhaps not that festive, is what we celebrate in Spain. “All Saints’ Day” is the time of the year in which we remember the relatives who passed away bringing flowers to their graves.

I always know that we are in the last week of October because it is normal to stroll around the town and see how the florists are bunching the flowers, above all chrysanthemum. In my family, we buy the flowers the day before and visit the cemetery in the morning of the 1st of November. Firstly, we clean up my grandparents’ niches and then we place the flowers in vases. Besides, in my father’s village in Málaga, it is common to put lanterns to light those niches overnight as the next day is officially “the Deads’ Day” in Spain. This celebration has always seemed a bit sad to me as I remember my grandparents. However, the real meaning is to celebrate the life and to take the death as a part of it.

This sense of life is showed by the typical desserts we eat that day. I don’t know why I am always the person to be sent to buy them before lunch. My favourite ones are “buñuelos de viento”, lit. wind doughnut, (sweet fritters filled with custard cream, whipped cream or chocolate), but in my house you can also have “huesos de santo”, lit. saints’ bones (fingers shape marzipan filled with sweet egg yolk). In addition, as we are in autumn, it is very traditional for my family to buy roasted chestnuts and sweet potatoes as a snack. Can’t wait to try them this year!

Author: Ana Fernandez


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