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Visit Spain with your Spanish teacher: Ana in El Barco de Ávila

Barco De Avila

Visita España con tu profesora de español: Ana en El Barco de Ávila

Madrid, Barcelona, Ibiza, Tenerife…España tiene muchas ciudades interesantes para visitar, pero existen también lugares escondidos para disfrutar en vacaciones desconocidos también para muchos españoles. ¿Quieres visitar conmigo uno de ellos?

Primero tengo que explicar por qué conozco este lugar. Yo soy de Málaga, en el sur del país, pero mi madre es de un pueblo pequeño de la provincia de Ávila. El Barco de Ávila está a 190 kilómetros al oeste de Madrid y tiene alrededor de 2.600 habitantes. El hecho de que mis abuelos vivieran tan lejos de Málaga (a 800 kilómetros de distancia) era la excusa perfecta para pasar los veranos con ellos en El Barco. Desde que tenía 4 meses, he viajado hasta allí para correr por la Calle Mayor, jugar en la Plaza de España y nadar en el río. Obviamente yo era una niña, pero ahora de adulta hay otras cosas para hacer, sobre todo actividades culturales y deportivas.

Si te decides por esta ruta alternativa, lejos de los grandes centros del turismo español, te recomiendo tomar un autobús en la estación Méndez-Álvaro de Madrid hasta El Barco. En dos horas ya estarás listo para desconectar del trabajo y el estrés. Como es un pueblo pequeño, no hay una oferta ilimitada de alojamientos pero te aconsejo que reserves en el hotel Mirador de Gredos. Una habitación con vistas te dará la oportunidad de disfrutar de una panorámica del castillo medieval y el río. Una fotografía magnífica al amanecer y en la puesta del sol. Además, el hotel tiene una terraza donde puedes tomar una copa tranquilamente y cenar a última hora de la tarde (a mediodía hace demasiado calor).

Barco De Avila food

Ya en el centro del pueblo, a la hora de elegir el plato del menú, las opciones están claras. Para tomar la primera tapa, hazte con una mesa en el bar “España”. Está en la plaza de España y sirve las mejores patatas revolconas (patatas machacadas, ajo, pimentón y torreznos) de la zona. Este aperitivo y a una copa de vino tinto es la forma perfecta de prepararte para el almuerzo (ya sabes que en España, esta es la principal comida del día y la tomamos alrededor de las 2:30-3 de la tarde). En este caso, te recomiendo que recorras los escasos 20 pasos que separan el bar “España” del restaurante “El fogón del Barco” (calle San Pedro del Barco nº 4). Aquí es esencial que pruebes las judías (sopa típica con cerdo, jamón serrano, laurel, ajo, cebolla y pimentón) y el chupetón de Ávila (carne a la brasa). Puede parecer mucha comida y realmente lo es, así que yo siempre lo comparto con alguien de mi familia (mi padre o mi hermana). Es la mejor forma de probarlo todo.

Si te apetece practicar algo de deporte, yo haría una ruta de senderismo en la reserva natural de “La garganta de los infiernos”. Lo descubrí el verano pasado cuando un amigo me llevó para pasar allí la tarde. ¡Es sencillamente espectacular! Caminos que pasan por debajo de cascadas de agua y que te conducen hasta la parte alta de la garganta. Allí las lagunas se convierten en piscinas naturales y es ideal para refrescarse después de la caminata. La ruta que yo hice es la de “Los Pilones”. Son apenas 3 kilómetros ida y vuelta y mi amigo me dijo que se puede hacer todo el año. ¡Allí me veréis este mes de agosto!

 

Visit Spain with your Spanish teacher: Ana in El Barco de Ávila

Madrid, Barcelona, Ibiza, Tenerife… Spain has many interesting cities to visit, but there are hidden places to enjoy on holiday, unknown even for Spaniards. Do you want to come with me to one of them?

First of all, I have to explain why I know this place. I am from Málaga, in the south of the country, but my mother comes from a small village in the province of Ávila. El Barco de Ávila is 160 kilometres away from Madrid and it has around 2.600 habitants. The fact that my grandparents lived so far away (800 kilometres from Málaga) was the perfect excuse to spend the summer time with them in Barco. Since I was 4, I have travelled there to get out and about Calle Mayor, to play in Plaza de España and swim on the river. Obviously I was a child, but there are many things to do as an adult such as cultural and sport activities.

Barco De Avila park nature

If you decide to go with this alternative route, keeping you away from the most touristy Spanish spots, I would recommend you to take a coach from Méndez Álvaro station in Madrid to Barco de Ávila. Within two hours, you will be ready to disconnect from work and stress. As it is a small town, there is no limitless accommodation, but I would advise you to make a reservation at “Mirador de Gredos” Hotel. A room with a view will give the chance to enjoy the landscape, the castle and the river. Magnificent pictures at sunrise and sunset. Besides, the hotel has got a terrace where you can have a drink and dinner late in the evening (bear in mind it is too hot at midday).

Once you head the the town centre, the menu options are pretty clear. To have the first tapa, take a table at bar “España”. It is in Plaza España and they serve the best patatas revolconas ever (mashed potatoes, garlic, paprika, slices of bacon). This small plate and a glass of red wine is the perfect way to get ready for lunch (as you may know in Spain this is the main meal and we take it around 2:30-3pm). For that matter, I would recommend you to walk the 20 steps from bar “España” to “El fogón del Barco” restaurant (San Pedro del Barco street, 4). Trying the beans is a must (a typical soup with pork, Serrano ham, bay leaf, onions, garlic and paprika) and the Ávila’s steak (grilled meat). They may seem a lot of food and they are indeed. Furthermore, I always share them with someone (usually they are either my father or my sister). It is the only way to taste everything.

If you are interested in practising some sport, I would go for a hiking route to the natural reserve “La garganta de los infiernos”. I discovered it last summer when a friend took me there to spend the afternoon. It is spectacular! There are paths under waterfalls that lead you to the highest part of the gorge. The ponds become natural pools, the ideal way to refresh after walking. The route we chose was “Los Pilones”, which run for 3 kilometres going and return. My friend told me it is accessible anytime during the year. You will see me there this August!

Author: Ana Fernandez


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