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Astuces pour pratiquer le français en dehors de la classe

Tips to practise French

Votre résolution de la nouvelle année a bien démarré puisque vous vous êtes inscrit à des cours de français. Bravo ! Une heure voire deux heures de classe va surement donner cet élan et motivation dont vous avez tant besoin.
À chaque nouveau cours qui débute, je demande aux étudiants de suggérer des conseils et astuces pour pratiquer le français en dehors de la classe. Il n’est pas besoin de rappeler que plus vous pratiquez une langue sous toutes ces formes, et dans des situations réelles (opposées à l’environnement ‘jeu de rôle’ de la classe), plus vous progresserez et plus vous y trouverez une satisfaction immense - un effet boule de neige en effet.
Voici donc quelques idées pour pratiquer les différentes compétences linguistiques en plus de vos cours officiels. Il y en a bien sur plein d’autres ; loin d’être une liste exhaustive, ce sont plutôt des suggestions basées sur mes propres utilisations et préférences et celles que mes étudiants ont proposées.
Selon vos préférences et vos disponibilités, vous pouvez opter pour une pratique virtuelle c’est-à-dire via internet, ou pour une pratique face à face, ou alors vous combinez les deux.
Pour les débutants et faux débutants, il y a l’application Duolingo, qui est gratuite et vous permet de pratiquer l’oral comme l’écrit, et offre des exercices pour différents niveaux.
Pas mal de mes étudiants utilisent également Coffee Break French, un site qui contient des vidéos, des leçons et exercices pour tous niveaux. Essayez-le et donnez-nous vos appréciations.
Pour vous tenir au courant des nouvelles, vous pouvez lire les journaux et magazines disponibles en ligne. Pour les plus avancés, il y a Le Monde, Le Figaro, le quotidien économique Les Echos, ou le Nouvel Obs. Si vous recherchez quelques chose d’un peu plus facile, essayez Le Parisien et Paris Match qui est un mélange de Hello et Time.
Vous trouverez aussi la télévision en ligne, avec entre autre mes préférés TV5 Monde et Arte avec un grand choix d’émissions pour tous les goûts et genres, et France 24 la chaine d’actualité internationale. TV5 Monde offre d’ailleurs des documents pour apprendre le français de débutants à avancés.
Pour les niveaux intermédiaires et avancés, la radio est également un excellent moyen d’affiner votre écoute : j’utilise souvent rfi.fr et je vous conseille leur journal en français facile : avec dix minutes d’actualité par jour et la transcription (vous pouvez l’écouter en podcasts et avec l’application), c’est idéal pour écouter pendant vos trajets au travail/maison. France Inter, équivalent de BBC Radio, a de superbes programmes et est un très bon moyen d’enrichir vos connaissances linguistiques aussi bien que culturelles.
Comme moi, vous pouvez suivre ces différents medias sur les réseaux sociaux, comme cela vous ne manquerez pas les titres importants.

Si vous souhaitez des lectures et écoutes un peu plus divertissantes, vous pouvez accéder la culturethèque de l’Institut français : elle offre en ligne et gratuitement des vidéos, livres numériques, podcasts et autres ressources.
Après le virtuel, et si vous habitez à Londres et voulez une mini immersion francophone sans traverser la Manche, voilà également d’autres recommandations, quelque soit votre niveau. Je vous conseille d’aller à l’Institut français ; situé dans le quartier français de South Kensington, vous y trouverez une médiathèque où vous pourrez consulter toute la presse française et les livres, et si vous êtes tenté de devenir membre, vous pourrez emprunter livres, CD et DVDs en tout genre. Si vous êtes amateur du 7ème art, l’institut a aussi le ciné lumière, qui propose des films français sous-titres en anglais. A deux pas de l’institut, pour continuer votre ‘séjour’ francophone, allez au French Bookshop et à la Librairie La Page, puis faites une pause gourmande dans les pâtisseries françaises comme Paul et Maitre Choux, un délice pour les yeux autant que pour vos papilles. Enfin, vous pouvez aussi vous joindre à un des nombreux groupes meetup de langue pour apprendre et pratiquer votre français avec d’autres personnes.
Nous comptons sur vous pour nous envoyer et partager vos propres astuces et idées !
Et bien sûr n’oubliez pas vos classes de français avec vos professeurs ; on vous attend avec impatience pour continuer à pratiquer et répondre à ces questions difficiles de grammaire et améliorer votre prononciation.

Tips to practise French outside the class

Congratulations, your New Year resolution has started well as you’ve joined a French class. One to two hours lessons per week will certainly boost your learning and your motivation.
Every time I start a new course, I ask my students to brainstorm and suggest advice and tips on how they can practise French outside their regular classes. As I’m sure you know, testing and practising your newly acquired skills in various contexts, places and real situations (opposed to the sometime ‘staged ones’ in the class) will help you progress and you should be soon reaping the rewards.
So here are a few suggestions to practise your different language skills. No doubt there are plenty more and these are only some of my favourite ones which I use regularly or that my students have recommended.
Depending of your preferences and your availability, you have the choice from virtual places to the face to face ones or a combination of both.
For beginners or false beginners, start by the Duolingo app, which is free and allows you to practise speaking, listening and written skills for different levels.
Several of my students also use Coffee Break French, a website offering videos, practice lessons and exercises for all levels. Try it and let us know what you think.
To keep updated about the news, you can read the papers and magazines of which most of the content is available free online. For the more confident learners, there is Le Monde, Le Figaro, Les Echos a Daily economic newspaper, or the Nouvel Obs.
A little easier to read, you have Le Parisien and Paris Match which is a mix of Hello and Time.
There are also several French TV channels that you can access online. My favourite ones are TV5 Monde and Arte with an amazing choice of programs, and France 24 the international news channel. In addition, TV5 Monde offers ready-made lessons to learn French from beginners to advanced levels.
For intermediate and advanced levels, radio is also an excellent medium to improve your listening skills. I often use rfi.fr and I recommend you try out their daily journal en français facile which is ten minutes of international news with the transcript; it’s ideal for listening during your commute for example.
Like me, you can follow these sites on social media so you won’t miss important and interesting headlines.
If you are after some more entertaining reading and listening, you can access the culturethèque of l’Institut français: it offers online videos, ebooks, podcasts and other learning resources, all of which are free.
After the virtual world, and if you live in London and are looking for a mini language immersion without crossing the Channel, here are other suggestions, for all levels. Once more, I recommend the l’Institut français but this time the one situated in South Kensington in the French quarter. You’ll find there the library where you can read the main French press, hundreds of books. And if you wish to become a member, you’ll be able to borrow books, comics, CDs and DVDs. If you like cinema, visit also the cine lumiere which is in the same building, offering French films with English subtitles. Just around the corner from the Institut francais, and to carry on your ‘French mini break’, go to the French Bookshop and the Librairie La Page, and then after all this intellectual stimulation, allow yourself a comfort break in one of the French patisseries such as Paul or Maitre Choux, a visual and gustative feast.
Finally, you could also join one of the numerous meetup groups for languages to learn and exchange with other learners like you.
If you have other suggestions and tips, don’t hesitate to share them with us!
Of course, don’t forget your French classes with your teachers; we’re looking forward to having you, and answer these tricky grammar questions and help you improve your pronunciation.

Author: Valerie de La Rochette


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