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La Navidad en España

Christmas in Spain

Es una de las fechas más esperada del año y también una de las más familiares, sí, se trata de la Navidad. A finales de diciembre todos tratamos de “volver a casa” y pasar unos días de felicidad rodeados de la familia y las tradiciones navideñas.
El turrón, los mantecados, el pavo o el asado, los villancicos, el árbol de navidad… todo está preparado para iniciar esta festividad el 24 de diciembre con la Noche Buena. En esta noche los españoles nos reunimos para cenar con nuestras familias, haciendo de ella una de las más especiales del año.
El Día de Navidad, 25 de diciembre, es un día festivo que igualmente se pasa con la familia y algunas entregan los regalos de Papá Noel o Santa Claus. Esta tradición es algo que se ha introducido desde hace ya unos años en España, principalmente debido a razones comerciales, pues en España tenemos un día espacial para los regalos: ¡el día de Reyes!, que es el 6 de enero y se corresponde en el calendario religioso con el día de la Epifanía. (No existe Boxing day en España)
En la Noche Vieja, el 31 de diciembre, nos volvemos a reunir para despedir el año al ritmo de las 12 campanadas. ¡Tenemos una tradición para esta noche! Los españoles nos comemos 12 uvas, una por cada campanada, que simbolizan los 12 meses del año. De esta manera damos la bienvenida al año nuevo y despedimos el viejo. Y ya es ¡1 de enero!
Sin duda, el día más esperado por todos los niños es la Noche de Reyes (5 de enero). Por la tarde, niños y adultos salen a las calles para unirse a la Cabalgata de Reyes, donde los Tres Reyes Magos reparten caramelos y aconsejan irse a dormir temprano. Esta es la noche en la que los Reyes entran por las chimeneas, por debajo de las puertas o por los claros de las ventanas para dejar los regalos, al lado de la cama o debajo del árbol de Navidad. El Día de Reyes (6 de enero) es una fiesta, se abren los regalos y en las calles se puede ver a los niños jugando todo el día, no importa el frío que haga. Con este ambiente de alegría y juego se acaba la celebración de la Navidad y queda…esperar otro año.

Christmas in Spain

Christmas in Spain - bells

It´s one of the most awaited times of the year and also one of the most familiar, yes, it´s the Christmas season. At the end of December everyone tries to “return home” to spend happy days with family and get involved in Christmas customs.
Christmas sweets (turrón, matecados), the turkey or the roast, carols, the Christmas tree… everything is ready to start the festivities on the 24th of December with the “Noche Buena” (Christmas Eve). In this night Spanish people meet to have dinner with their families, it becomes one of the most special nights in the year.
The “Día de Navidad” (Christmas day), 25th December, is a bank holiday. We spend the day with family and some people exchange Christmas presents from Santa. This tradition has been introduced some years ago in Spain, mainly due to commercial reasons, as in Spain we have a special day for presents: The king´s Day. It´s on the 6th of January and It corresponds to the religious calendar with the Epiphany Day. (Boxing day doesn´t exist in Spain) On “Noche Vieja”, 31st of December, we meet again to say good bye to the year by listening to the 12 chimes. We have a tradition for this night! We eat 12 grapes, one for each chime, they symbolize the 12 months of the year. It´s the way we welcome the new year and say farewell to the old one. It´s already the 1st of January!
Without doubt, the day children are really looking forward to is the Kings Night (5th of January). In the evening, kids and adults go out to join the “cabalgata de reyes” (cavalry of kings) and the Three Kings give sweets to everybody and suggest to go to sleep early. This is the night when the Three Kings get into the houses through the chimneys, under the doors or through the gaps to deliver the presents, next to the bed or under the Christmas tree.
The Kind´s Day (6th of January) is a party, everyone opens the presents and we can see children playing in the street the whole day and it does not matter if it is cold. With this happy and enjoyable day Christmas time finishes and what is left is…to wait until next year.

Author: Begoña García Maldonado


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